独家揭秘:默默坚守20年,国内最低调的动画电影公司

第70届戛纳电影节上,默默无闻的《妈妈咪鸭》如同一匹黑马,打动了无数海外电影引进方,预售情况十分火爆,据悉目前已销往全世界数十个国家。

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最近经常去电影院的朋友可能都发现了,很多影院正式放映前消防安全公益广告的主角换成了这只萌萌的小鸭子。

这只小鸭子的来历可不简单。它叫黄淘淘,是一名二次元演员,在微博上号称舞王,拥有四十多万粉丝。它主演的动画电影《妈妈咪鸭》还没上映,就已经在国外卖疯了!第70届戛纳电影节上,默默无闻的《妈妈咪鸭》如同一匹黑马,打动了无数海外电影引进方,预售情况十分火爆,据悉目前已销往全世界数十个国家。其中,仅英国的销售额就已经超过千万,创下了中国动画电影在海外单国的最高销售纪录!

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3月9日,《妈妈咪鸭》率先在国内上映。作为国内全球公映国家数最多的动画电影,小萌鸭黄淘淘代表中国动画「飞」向了全世界!

黄淘淘来自于原力动画,近日小趴就前往了南京总部,来到超过千人的原力大家庭,感受「越原创越有力」的魅力,和原力动画总监沈琰和《妈妈咪鸭》CG总监王彤等主创团队一起,揭秘小萌鸭的诞生记。

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一只飞向世界的小黄鸭

很多人好奇,中国为什么高投资高质量的动画电影少?很大一部分原因在于,一直以来国产动画电影都有着非常大的一个瓶颈,那就是过度依赖于依靠本土票房来回收投资成本,这让高投资的动画电影风险变得非常大。而全球范围内成熟的动画电影案例,无论是好莱坞还是日本,海外版权收入都占据了非常大的比重。

而《妈妈咪鸭》在海外仅依靠预售就收回了很大一部分成本,这带给中国动画电影很大的启发。创造这一海外预售神话的背后,是一家在国内动画业界默默耕耘了二十年的动画公司——原力动画。原力动画总部位于南京,是新城科技园里人气很高的公司,在园区里随处可见原力人的身影,所以跟着大部队,小趴很快就找到了原力动画崭新的办公地址。

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长期以来,原力都非常低调。在满载原力成绩的一座座奖杯前,小趴才觉得原力亲切又熟悉,也正因为一部部作品的大名鼎鼎,才让原力在业内做到不可替代。

放映厅是原力使用率很高的场所,专业的配置仿佛置身于专业影院。在这里,小趴观摩了原力动画的代表作。15年火爆网络的《斗战神》CG宣传片,当时就被誉为中国CG动画的标杆,甚至还一度被误传为好莱坞团队制作。

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春节档热映的《捉妖记2》中,栩栩如生的妖怪们和美轮美奂的场景让观众大开眼界,而片中从角色动画、CG 场景到后期合成,都有着原力动画制作组在幕后的努力。说到《捉妖记2》,就不得不提原力的moacap棚,因为小妖王胡巴就诞生于此。这个1500㎡的动捕基地,可同时捕捉8-10人的全方位动作,非常壮观。无论是设备还是技术,在全亚洲都首屈一指,遥遥领先。

《妈妈咪鸭》之所以能够顺利走向世界,除了本身过硬的质量之外,也是因为原力动画是国内少有的开始全球布局的动画公司了。原力创始人、CEO赵锐介绍道,2011 年时,全球动画巨擘梦工厂《驯龙记》电视项目全球「海选」,在与 5 家国际顶尖制作公司的 PK 中,原力动画脱颖而出,从此与梦工厂结为了战略合作伙伴,并在之后的合作中承制了《驯龙记》、《巨怪猎人》等项目。

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但原力动画并没有满足于仅仅当一个下游的承制方。他们紧接着在洛杉矶成立了美国分公司,吸引了来自迪士尼、皮克斯、梦工厂的众多顶尖动画人加入,并且开始向原创转型。《妈妈咪鸭》作为原力动画的首部自主 IP 动画电影,标志着这一转型的开始。

《妈妈咪鸭》的英文名叫《Duck Duck Goose》,原力动画总监沈琰说:「这出自于欧美国家一种类似「丢手绢」的儿童游戏,是原力美国团队的创意。但《妈妈咪鸭》并不是国内很多动画电影那样的中美合拍片,而是完完全全由原力动画自己制作的作品。团队中虽然有一些外国小伙伴,但也都是原力的员工——从前,原力是给好莱坞打工,现在,变成了原力聘请好莱坞为自己打工!

长期与欧美顶尖公司合作,以及广泛吸纳来自世界各地顶尖动画人,这既给原力动画带来更多角度、更活跃的灵感碰撞,更让他们具备了国内动画公司少有的国际视野。

「走国际化道路很艰难,但是我们很坚持,必须勇往直前,」赵锐表示:「希望有一天,原力能真正成为国际化的公司。」


 一段成长与蜕变的旅程

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来到原力的重头戏之一,必然是观看《妈妈咪鸭》。该片讲述了雁群往南方迁徙的途中,桀骜不驯的「飞行家」大鹏在炫耀自己飞行技巧时不慎撞散了一群赶路的小鸭子,导致小鸭子姐弟淘淘、憇憇落了单。不服管教的大鹏脱离团队决定单飞,不得已和淘淘、憇憇临时搭个伙,踏上了一路乌龙的寻亲和南迁之旅。 

故事一开始时,大鹏是一个没有家庭责任感,讲话油腔滑调的「浪子」。但随着旅途的进行,大鹏对两只小鸭子跟屁虫的态度从厌烦,逐渐变成了关心、爱护。虽然故事的主线是一次南迁之旅,但真正讲述的其实是大鹏寻找到家庭真谛、得到自我成长的心路旅途。

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历经磨炼的不仅是戏里的主角,戏外面,第一次制作原创动画电影的原力动画也经历了磨炼与成长。虽然故事是来自原力美国团队的创意,但是中国团队对影片的本土化进行了大刀阔斧的改动,加上实际制作完全由中国团队进行,影片的表演风格和美术元素都让小趴感到非常亲切。

中国与欧美之间存在文化差异,如何让《妈妈咪鸭》赢得国内观众喜爱,原力动画总监沈琰肩负着巨大的压力。「我们中国团队等于是完全重新创作了一个故事。」沈琰告诉小趴,「中国版和美国版的台词区别很大,甚至可以说把里面很多角色的个性全部都重新描绘了一遍。」

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影片中的两只小鸭子淘淘和憇憇是一对性格截然相反的姐弟,他们没有妈妈,在南迁的路上与大鹏结成了伴。在美国版的台词中,淘淘并没有太多叫大鹏为「妈妈」,甚至会直呼大鹏其名;而中文版里就特意让他自从见到大鹏以后就一直叫妈妈,更加凸显了他纯真而执着的个性。这一细节的变化正是体现了中美的文化差异,《妈妈咪鸭》中很多角色性格都通过这些台词的改动而产生了变化。

表演痕迹过重、矫揉造作的配音是国内动画电影中经常被人诟病的一点,但小趴在看《妈妈咪鸭》点映时发现,原力制作组聪明地避免了这一点。沈琰表示,「我们会特别跟演员强调不要用译制腔那种故意作嗓子的味道。」为了让声音更有生活感、接地气,原力国内制作组特别加入了很多方言,去考虑配音演员的特点,和配音演员详细商讨台词。例如片中的松鼠就讲着港台腔,还有些嘻哈明星的范儿,声音一下子就有了辨识度。

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相比美国版,沈琰认为中文版处理最好的地方在于片中的儿童角色都采用了真正的儿童来配音,而美国版真全部是大人模仿的小孩,多少有些表演痕迹。尤其是中文版淘淘的配音演员还是个在上幼儿园的小朋友呢!他的声音有些大舌头,但这种含糊不清的感觉却带着儿童特有的童稚感,特别吸引人。

为了让小朋友配好角色,制作组在配音棚里可是费劲了心思,一句一句台词地喂。沈琰告诉小趴,因为采用真正儿童,配音棚里发生了不少故事:「其实一般情况下,黄淘淘的那种口水音都是录音师忍受不了的,他们一定想办法把口水音去掉。但是对于我们的片子来说,我就告诉录音师,这个声音一定要留着,要的就是他的口水音!

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就这样,《妈妈咪鸭》中出现了一个很特别的,之前国产动画电影都少有出现过的声音。沈琰认为,放弃大人而改用真正的小孩来配儿童角色,或许将成为国内动画电影未来的潮流。也正是由于儿童本音中特有的憨态可掬,让淘淘这一角色在《妈妈咪鸭》点映后受到很多人的喜爱!

尽管被誉为国内CG品质的标杆,原力动画却永不满足,一直在成长。从《驯龙记》开始,原力每一部作品都会给自己定一个研究课题:做《瑞奇和叮当》动画电影时,原力专门花了大量精力去研究「Timing and Spacing」这一最基本的动画规律;而《妈妈咪鸭》中,原力更是将「拉伸与挤压」发挥得淋漓尽致。

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虽然「拉伸与挤压」也是最基本的动画规律,但目前来说,大部分国内动画电影都没有做到足够好。「在我们(国内)的动画电影中,角色的肉感要么就做得特别硬,要么就像弹球一样假,就是很难做到恰如其分的自然肉感。

沈琰承认,在原力之前的作品中对此也做得不够好,而原力希望能通过《妈妈咪鸭》专门攻克这道难题,在角色每一次「拉伸与挤压」的过程中,动画师们都小心翼翼地去控制那个度,去做到最好。原力动画人的努力当然没有白费:在点映会上,一位从业动画数十年的知名制片人盛赞《妈妈咪鸭》「每一帧都是炫技」,这绝非客套。

说起研究课题,在原力有着浓厚的学习氛围。小趴在走访原力时,巧遇表演课,资深博导亲自授课,原力小伙伴的正在做一段表演练习,绝对可以和一场专业的小话剧媲美。据了解,原力各部门定期会有不同课程,为激励大家,更有外派全球的培训,非常诱人。

正是往日里的不断钻研,「《妈妈咪鸭》对于我们来说也是一场磨炼。」小趴不仅看到了主角大鹏在影片中的成长,更是看到了幕后原力动画的蜕变——从前的下游外包大厂,正式成为了国内原创动画电影的新兴势力。


 一群匠心与活力兼具的追梦人

从最初的4个人,发展到现在拥有1200多人规模,成为国内规模最大的3D动画企业,一直以来做中国原创动画电影的梦想也终于发芽结果,原力动画创始人、CEO赵锐感慨万千

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赵锐原本是个银行职员,为了学生时期对3D动画的热爱,毅然辞掉了铁饭碗去追梦。当时三维动画在国内还没什么人会,作为一个毫无基础的理科生,赵锐就这么一头扎进了陌生的世界,并蜕变成了第二位拿到Maya教师资格证的中国人。

从1999年成立,到2018年《妈妈咪鸭》上映,近二十年的发展过程中原力也遭遇过不少挫折,甚至有过一段公司毫无起色、其他创始人相继离开的时期,但赵锐一直初心不改,始终坚持渡过了难关。

在与赵锐共事了十几年的沈琰眼中,赵锐是一个很理想化的人物:「他跟一般老板还不太一样,一般老板可能商业思维更多一点,但他更像精益求精的艺术家,一个追梦人。

或许正是在赵锐气质的影响下,原力聚集了一帮具有共同梦想的追梦人。自《斗战神》以来,原力的每一部作品投放到市场上都会激起非常大的浪花。而原力却永不满足,不断地超越自己曾经创造的技术标准。

一般的动画电影制作,羽毛类的角色制作难度都特别大。毛发和羽毛越多,对渲染制作的要求更高,时间更长。曾经皮克斯16年的短片《鹬》用到了700万根羽毛,仿佛真实一般的效果让众多中国动画人感叹「望尘莫及」

但现在,这一技术指标对于中国动画来说却不再遥远。CG总监王彤告诉小趴,这部由中国人自己制作的《妈妈咪鸭》主角黄淘淘的毛发数量逾百万根,大鹏的羽毛制作更达到千万根体量。这不仅在目前国内动画电影中首屈一指,更是打破了好莱坞的技术壁垒!

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 另一个动画中制作动物翅膀的难点,在于要在卡通与写实中寻找到微妙的平衡点。《妈妈咪鸭》对翅膀的制作要求不仅做到拟人化表演,还要求真实可信的飞行及张合效果。制作前,原力参考了很多国内相似的影片,发现绝大部分的羽毛设置都不能满足《妈妈咪鸭》的庞大体量需求。

为此,原力的动画人在前期角色设计时就做了大量的研究。王彤表示,他们在做角色设计时还专门买来一只死去大雁的尸体,对骨骼和羽毛进行研究,每次用完以后就再冰冻起来,等下次研究再用。通过对羽毛的位置,长度,厚度,弯曲度反复测试,角色设计光测试版本就多达400个呢。另外,他和团队一起,用硬纸板制作了羽毛,一根一根可运动,便于不断的尝试和研究。

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影片中,大鹏翅膀上的每一片羽毛都可控,保持了很好的联动性,且每一根羽毛互相不会有错误交融,成功避免了羽毛和模型的穿插。这打破了国外动画的技术壁垒,使大鹏的翅膀能够飞翔,能够握拳,能够像人类的五指一样比划和表达出不同的感情,这是《妈妈咪鸭》独具特色的地方。

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如此精益求精的匠心精神造就了原力动画超高的品质,但小趴在来访原力后发现,原力动画人也并非严肃古板的类型,每一个创作人员都非常有活力。王彤告诉小趴,在原力,哪怕是流程下端的创作人员,都有着根据自己工作经验判断、向上提出意见的空间。而这些意见会聚集到一起,由专人负责判断是否需要修改,再去和上一级流程协商,这就充分发挥了每个人的主观创造力。

很多国内动画电影,往往是从前期一个惊艳的概念,越到往下的环节就越损耗严重,整个流程是一个不断扣分的过程,但原力并非如此:「从前原力还在做外包时,所有的东西也只是按甲方的思维去做,但做原创电影之后,原力动画开始去更多自主思考,如何去表演,如何去演绎故事,每一个流程都想着给其他流程加分。」

王彤表示,在《妈妈咪鸭》中,原力动画力求从画面上呈现出一个偏中国风的效果:「我们一直在思考如何表达属于我们自己的东西。」制作组在做设计时参考了许多中国的文化符号,例如中国古代亭子、小桥,又例如松鼠滑行时类似于张家界的地貌,以及小镇的烤鸭店等等。这些场景中的植物草被都是用模型堆出来的,非常耗费精力。

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《妈妈咪鸭》这个片名,其实也是原力动画人集思广益后的结果。当时每个员工都想了一个名字,起了一堆诸如《雁爸鸭仔》、《有鹏自远方来》这样的名字,沈琰最初想的名字是《不要叫我妈妈咪鸭》。「没想到最后变成了《妈妈咪鸭》」,沈琰笑着告诉小趴。

在走访原力南京总部后,小趴对原力的企业文化留下了深刻的印象:很多人想象中动画公司是劳动密集型加工企业,但原力却更像是一个平等的大家庭。每个人都非常严格的要求自己,但又都显得放松而有活力。虽然每个人都有不同的性格和爱好,但都是为了同一个目标走到一起,他们都为原力而自豪。

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沈琰在加入原力前已干了十余年欧美二维动画的外包工作,但为了原创梦想,她依然抛弃了高薪加入当时仍然处于起步阶段的原力。回想在原力的这十五年,沈琰表示既辛苦,又快乐:辛苦,是因为努力追赶国际顶级标准,精益求精;而在原力做动画也是一件快乐的事情,能够拥有一群志同道合的伙伴,能够自由地表达创作理念,这才是作为动画人最大的幸运。

从无到有的角色在大荧幕上动起来时那一刻,沈琰和王彤表示非常感动:「所有的辛苦都值了。」对于他们来说,这既是曾经原创梦想的实现,也将是新的梦想的起点。

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从创立之初的外包公司,转型成为现今拥有大量IP的创作型公司,小趴发现原力动画之所以能一路走到现在,或许正是因为包括赵锐在内的每一个原力人心中都藏着「原创情怀」不愿放弃。《妈妈咪鸭》作为原力转型的第一部作品,在小趴看来,已经是交出了足够令人满意的答卷。

原力希望能够以他们的高质量,他们的故事来打动更多的人,让观众看到,原来我们的国产动画已经到了这样一个水平。一位原力动画人激动地告诉小趴:「我们就是想要打破大家思维的边框。我们希望告诉大家,国产动画电影是可以跟好莱坞动画电影去媲美去抗衡的,并不是说我们依然只能仰望别人的肩膀。

《妈妈咪鸭》的海外预售成功只是第一步。小趴获悉,接下来原力将一方面继续以美国团队开发国际化的题材《Ten Lifes》,另一方面由中国团队开发更具中国特色的题材《月夜仙踪》,让中国的传统故事也打入国际市场。

让我们衷心祝愿,原力动画和他们即将上映的《妈妈咪鸭》能获得漂亮的票房成绩,也期待,未来原力携更多中国动画飞向世界!

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- END | 动画学术趴 -

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