VR动画版的谷歌首页图,只为纪念伟大的电影宗师乔治·梅里爱

一代电影宗师,在晚年却卖了一辈子的玩具,潦倒逝世。

美国时间的5月2日,谷歌首页的Google图标,变为了一轮银色的圆月。

跳动的圆月正中央,是一个视频播放键。当你用鼠标或手指轻触这轮明月后,随即便会看到一部动画短片,然而更大的惊喜还藏在后面——

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这部名为《回到月球》的动画短片,竟然是一部VR动画,观看者可自由选择观看视角,体验一把VR动画的沉浸式神奇魔力。

这部短短2分钟的VR动画,由Nexus Studios制作,同时也是Google Doodle(负责制作更新谷歌首页LOGO)和Google Spotlight Stories(负责谷歌旗下360度VR视频)之间的首次合作,旨在纪念创造了世界上第一部科幻电影的一代电影宗师。

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VR动画这种仿佛来自次世代的观看体验,正如这部短片想要纪念的那位电影宗师一样,将革命性的视觉冲击带给观众,给后世留下“电影魔术大师”的传说。

而他的名字,就是乔治·梅里爱

在《回到月球》这部动画中,那个戴着帽子的魔术师主角,原型便是乔治·梅里爱。而在世界电影史上,梅里爱也绝对是一个无法回避的闪亮名字——

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他被冠以“戏剧导演之父”、“电影魔术大师”、“技术主义电影先驱”等等头衔;

他创新性地将魔术手法融入电影创作,发明了停机再拍、多次曝光、淡入淡出、延时摄影等早期电影拍摄特效;

他是摄影棚内开展工作的先驱,是电影发行业的创始人,是真正将电影引向戏剧道路的第一人;

他一生拍摄了数百部影片,开创了与“现实主义”相对立的“表现美学”风格……

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是的,没错,乔治·梅里爱就是这样一个天才式的人物。著名电影学者乔治·萨杜尔认为,梅里爱的影片“在电影尚未成熟的时期里,代表着一个惊奇的孩子眼中所看到的一个充满科学奇迹的世界。梅里爱是以原始人的那种聪明、细致的天真眼光来观察一个新世界的”。

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在梅里爱之前,电影都是卢米埃尔兄弟那种纪实风格的短片,这些作品都是直接从现场摄取的,几乎没有导演的编排和干预。

“当时所做的一切,只是再现生活”。

VR动画版的谷歌首页图,只为纪念伟大的电影宗师

 

《火车进站》:世界上第一批公开放映的电影之一

而梅里爱从戏剧舞台上的魔术师走上电影这条道路,抱着一种对新兴科学玩具的好奇和探索,开创了各种摄影上的一系列奇技淫巧,在他的影片中创造了一个充满魅力、光怪陆离的幻想世界、虚构世界。

1902年,梅里爱的《月球旅行记》横空出世,而这部作品作为世界上第一部科幻片,注定成为他事业的高峰。

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《月球旅行记》全片长14分钟,讲的是一群科学家乘坐太空舱登陆月球后上,被一个神秘种族的人监禁后终于逃出的一系列冒险故事。

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故事的灵感来源于儒勒·凡尔纳的小说《从地球到月球》和H·G·威尔斯的小说《最早登上月球的人》。

本片有黑白版和彩色版两种发行版本,由于技术限制,彩色胶片在当时尚未发明,因此其中的彩色版本是由女工们一帧一帧手工填色的。这种可以称之为“工艺品”的创作,在放映时过程中更是有一种别样的美感。

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由于梅里爱在电影史上的贡献巨大,2011年,马丁·西科塞斯还专门为梅里爱拍摄了一部致敬影片《雨果》,讲述梅里爱晚年的故事。

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而今天Google Spotlight Stories新发布的动画短片《回到月球》(Back to the Moon)虽然部分借鉴了梅里爱的《月球旅行记》(A Trip to the Moon),更多地也是在表现“魔术师”这个人物身上的那种才华横溢和浪漫主义气息。

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这短短的两分钟电影,讲了一名迷人的魔术师与一位富有冒险精神的红桃女王之间的爱情故事,以及魔术师与邪恶的绿衣人之间的斗争。整部短片轻松浪漫,画面精致唯美,音乐悦耳动听,给人的观感非常舒适。

以下便是普通版本的动画:

                   

当然,Google Spotlight Stories作为一个独立的VR作品平台,在它的应用上也提供了VR的版本,搭配VR眼镜和头戴式耳机更具有沉浸式的体验。不过,哪怕你没有VR眼镜,也可以在电脑或者或移动端上观看,体验魔术师创造出的奇妙幻想世界。

通过观看VR版本的动画,你可以在故事发展中更具有选择性地观看你所好奇的事物,在主观性上不受影片镜头运用和剪辑手法的强制。

比如,在普通的动画版本中,你看到的画面是这样的:

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可是在VR版本中,你可以自主选择观看对象,360°无死角。

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光看GIF图怎么过瘾?,学术趴特意为大家奉上了VR版正片,请大家尽情体验~

                   

在VR动画中,观众可以绕过人物看到角色身后的景象,可以从随意角度感受动画中的奇妙世界,可以有一种更具互动性的观影模式。

这短短的两分钟动画,但却能给人极美的观感,以及无与伦比的观赏体验。

也许,并不是所有人都知道乔治·梅里爱,也未必都看过他的作品,但是相信每一个看了这部谷歌动画的人,都会喜欢上动画中这个才华横溢、聪明勇敢又浪漫多情的魔术师。

而一百年前,那个同样才华横溢的魔术师,用他的奇思妙想和发明创造,对整个电影界造成了重要的技术革新。但人所罕知的是,尽管梅里爱现如今在电影史中的评价极高,甚至与“电影之父”的卢米埃尔兄弟其名,但是.......

现实生活中的梅里爱,却并没有因为自己的电影而获得世俗上的成功。

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电影《雨果》中的梅里爱

当年的梅里爱是大庄园主的儿子,一个法国富二代般的人物,尊奉着从不和人合伙”的个人主义信条。

也只有这种高傲的天之骄子,才有钱玩得起电影这种当时最前沿的“科学玩具”。当他大量拍片,进行一番摸索之后,很快就找到了自己的电影风格,并在初步取得成功以后建造了一个玻璃摄影棚。

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梅里爱的玻璃摄影棚,可以让阳光从任何角度进入

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电影《雨果》中的玻璃摄影棚

在此之前,摄影活动大多在室外真实情况下进行,由爱迪生建造的世界上第一个摄影棚“黑玛丽”只有一个跟着轨道转移的小天窗,拍摄严重受限。

梅里爱的玻璃摄影棚,既能取自然光拍摄,也能不考虑天气因素人工造景,在当时可谓十分先进

而梅里爱身为一个有钱人,更是雇了上百名群演及工作人员,他的大多数作品都是在这个摄影棚中完成的,自然也包括首部科幻片《月球旅行记》。

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然而,所谓“人红是非多”,《月球旅行记》在欧洲范围内现象级的表现让盗版商嗅到了商机。由于当初没有版权保护,大批《月球旅行记》低劣的翻拍和拷贝泛滥荧幕,而梅里爱后来所摄制的大量作品也没卖出拷贝反而被盗版商因翻拍赚得盆满钵满。

拍电影的巨大投资让梅里爱散尽家财,却无法得到相应的回报。后来得知真相后的他悲愤交加,遣散了所有工作人员,弃置了摄影棚,将自己所有的电影拷贝付之一炬,并发誓此生再也不碰电影。

最终,他默默无闻地在妻子的糖果与玩具店内,卖了一辈子的玩具,潦倒逝世。

梅里爱的这一部分经历2011年被马丁·斯科塞斯作为取材,拍摄成影片《雨果》搬上大屏幕,成为一封马丁寄给梅里爱、寄给电影的情书。

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《雨果》中导演致敬《月球旅行记》的一张画

梅里爱一生拍片510多部,却因为电影这个行业对他的伤害,将自己半辈子的心血付之一炬。如今,他的影片只留存了不到40%,并且大量都是当时勉强卖出去的拷贝残片。这样看来,《月球旅行记》更显得弥足珍贵,也难怪谷歌选用这部动画为题材,对他进行纪念。

今天,谷歌用当今电影业前沿的VR技术制作动画短片,来缅怀这位一百年前的电影改革先驱者,大抵不仅是在技术这一层面上致敬前人,也还有怀抱着对VR这一技术的期许所在。

希望随着电影技术一同进步的,还有我们这个时代。

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