《风语咒》导演刘阔:中国动画要崛起,观众要先醒醒了

《风语咒》导演刘阔:中国动画要崛起,观众要先醒醒了

上周五上映的《风语咒》,毫无疑问是今年中国动画电影暑期市场上最大的话题作。

文/马小褂

自点映以来,《风语咒》的口碑可谓是扶摇直上,获得了众多媒体、自媒体的赞誉。而许多点映期间就早早看过影片的观众,更是主动化身为「自来水」,为之打CALL。

在猫眼、淘票票两大平台上,《风语咒》分别收获了9.28.9的高分。其中,超过17万的人给出了五星的好评

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在留言下,出现频率最高的词汇,是「哭」。一部《风语咒》,看哭了无数观众。

无论是看似不着调的母亲梅姐,还是故事中时隐时现的父亲身影,都用各自的方式守护着儿子朗明,也深刻展现了东方式的亲情观念。影片结尾时的字幕,「谨以此片献给我们的父母,他们的守护犹如我们生命中灿烂的阳光」,更是令不少观众红了眼圈,纷纷联想起自己的父母。

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《风语咒》的优秀口碑,也成功转化成了良好的票房。截止到今日为止,《风语咒》的票房刚好突破1亿。这是继《熊出没·变形记》、《新大头儿子3》之后,今年第3部票房破亿的国产动画电影,也是其中唯一一部非儿童向的动画电影。

《风语咒》的票房成绩给今年有些疲软的国产动画电影市场带来了一抹亮色,也让人仿佛看到了青年向动画电影的潜力。

但是对于《风语咒》导演刘阔来说,目前的票房还不能让他完全满意。

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刘阔向动画学术趴记者表示,「国漫崛起喊了几年了,但现在行业的局面是,投的越来越少了。咱们现在离崛起,太远了,反而最近是在走下坡路中。」在《风语咒》制作过程中,刘阔就亲眼目睹了几家合作分包公司的倒闭。

刘阔对于《风语咒》的期望,是希望它能够像《大圣归来》一般,再一次起到给整个行业一针强心剂的作用。以目前的成绩来说,《风语咒》已经相当受观众欢迎了,但距离「强心剂」的目标依然不够。

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「最大的问题还是在于观影习惯。大多数国人依然将动画视作低幼,拒绝和朋友一起去电影院看动画电影。」刘阔告诉学术趴记者,「无论观众看完我们的电影以后是夸,是骂,都不是问题。但最大的问题是大家不愿意去看动画电影。」

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我觉得咱们观众得醒一醒,行动起来。别光等着那一天了。」刘阔说。只有观众们都自发行动起来,去改变自己的观影习惯,并且影响身边人,国产动画电影市场才能更早迎来光明。

学术趴记者在见到刘阔时,他刚刚结束最近一站的路演,风尘仆仆地赶回北京。在最近一个月内,他辗转了16个城市,走遍了大半个中国。

路演的奔波劳碌看起来并没有带给他太多压力,在和我们见面时,刘阔依然显得颇有精神。对他来说,路演的辛苦还远远不及电影制作时期。「制作的最后三个月,我们所有人员都没有周六日,整整一百天的连续通宵。你们有过这样的经历吗?」

刘阔是哈尔滨人,言谈举止中带着北方人的直爽。四十不惑的他已经在动画行业里摸爬滚打了将近20年,执导过的片子总时长高达8000分钟——这个数字相当于一个大型国家动漫产业基地一到两年的产量。

在执导《侠岚》之前,刘阔还曾经有一部让人们津津乐道的经典作品:《精灵世纪》。2006年播出的《精灵世纪》成为了一代95后共同的童年回忆,至今仍有不少拥趸在翘首以待其后续。

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《精灵世纪》最终由于当时恶劣的市场环境,后续计划被迫流产,这让刘阔抱憾至今。在刘阔看来,影响当时市场环境的重要因素之一就是国内的日播制度

不同于美日动画剧集的周播制度,国内电视台的日播逼迫着动画公司去「求量不求质」。刘阔为学术趴记者介绍道,「比如说一个公司做二十六集,它就只能播一个月。播出的周期内,它才可能去打开周边市场的时间和空间。不求量,就没有任何生存的可能。」

刘阔认为,动画之所以成为产业,因为它是需要一个工业体系和商业环境,不光是艺术和技术创作的问题,而国产动画当时并不具备良好的市场环境去发展。「虽然国家的扶持使了很大的劲,但真没扶持到点上。」他有些激动地告诉学术趴,「日播这个问题是坑死人了,多少公司就倒在就这一点上。」

在这样的现状下,刘阔和若森数字决定做一部量产的大型系列动画片,同时,也从电视上传统的儿童向动画中跳脱出来,去尝试少年向动画。《侠岚》就这样诞生了。

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在创作《侠岚》之前,制作组翻阅了众多古籍资料。就刘阔个人而言,他喜欢研读老子、庄子等人的著作,以及《黄帝内经》、《周易》等。他希望通过《侠岚》这一渠道,去向更多的人介绍那些被我们自己遗忘了的中国文化。

「《侠岚》每一集后面都有《侠岚百科》,其中会介绍一些中国特色事物的由来,比如包子、饺子、风筝之类。这应该是我们中国人自己必须知道的,但是又都不知道的事情。」在创作《侠岚》的过程中,刘阔也涨了许多知识。「就说眼镜吧,那是咱们中国人发明的!早在唐朝的时候,中国人就已经发明了眼镜。」

把中国文化用新的形式展现出来,是刘阔以及《侠岚》制作组最大的初衷。然而,《侠岚》上线之初却有一些人指责其「抄袭火影」,这让刘阔很不能接受。

「有网友说辗迟、千钧、辰月像什么鸣人、小樱和佐助,可三人组模式又不是《火影》发明的。还有网友说金木水火土和手势的。这些手势是道家里面的,一共108套,临兵斗者皆阵列在前,抄的是咱们道家的九字真言。这都是咱们的东西!」

为了追求「量」的同时保持「质」,若森在制作《侠岚》时依然在非常紧迫,打不开时间差。当时公司生存紧迫,于是,刘阔和若森团队选择了背水一战,从另一个更大的市场空缺——成人动画市场来破局,才做了《画江湖》这个体系。

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2014年《画江湖之不良人》上线后迅速火爆了网络,成为当时「国漫崛起」大背景下的一大旗帜。

对此,刘阔自豪地向学术趴表示,「当时我们算是完成了一大任务:终于把一些日本动画粉丝重新抢回来看国产动画了,也让许多只看电视剧、从来不看动画的人也看上了动画。」

作为若森数字的第一部院线电影,《风语咒》早在2013年就开始了构思,企划诞生其实比《不良人》更早。当时各方面都还缺乏必须的条件,刘阔和他的团队只能一边进行着前期准备,一边等待着合适的机会。

刘阔坦诚告诉我们,《风语咒》的诞生过程中面临过四大问题:「一,融资。二,技术流程。三,我自身导演的经验。四,针对性的市场宣发和受众观影习惯。」

要启动电影项目,融资自然是摆在刘阔团队面前的第一个问题。动画电影项目的融资相比真人电影要更难,在没有流量明星带动的情况下,其风险相当于增加了数倍。

于是,这一等就是三年。愿意投动画电影的公司非常少,直到《大圣归来》火爆之后,市场才呈现出短暂的繁荣。2016年初,《风语咒》项目在遇到华青传奇的胡坚则和董事长陶虹以后,才正式开始启动。

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 左:刘阔,中:徐峥,右:陶虹

即便拿到投资,国产动画电影相比好莱坞竞争对手在制作费用上的量级依然相差巨大。《风语咒》全片的成本,仅仅相当于《寻梦环游记》的5分钟而已。

在正式进入制作后,如何码团队又成为了难题。《风语咒》发包了国内上百家动画公司,影片结束后的滚动字幕上,密密麻麻的公司名字让不少业内叹为观止。有过影视制作经验的朋友都知道,要保质保量的同时管理上百家公司,其工作量是非常惊人的。

国内各个动画公司的业务水平参差不齐,有些所谓的高级动画师连基本的走、跑都不会调,但是刘阔也没有多少选择的余地。「对于任何一家公司,我们都会发测试,看行不行。不是这家公司一定行了我才发包,而是只要凑合,能够靠导演沟通反馈去反复磨好,就行了。这在好莱坞是不可能出现的情况。」

有些观众可能会留意到,《风语咒》中群众的模型精细度和主角差别巨大,刘阔也表示非常无奈:「我们发包给一家公司,修改意见写得非常清楚,半个月也不给回复。制片天天催,最后人家急了,直接原样返回了。再改一版,你让他从1.0改到2.0,人家就给你改个1.1。」为此,刘阔不得不承担上动画导演的职责,经常亲自去调动画。

由于缺乏好莱坞成熟的工业体系和行业规范,类似的问题在制片中层出不穷。

《风语咒》执行制片人的张旋,此前也曾担任《小门神》、《阿唐奇遇》的制片经理和《豆福传》执行制片人。可这位经验相当丰富的制片却表示,《风语咒》能完成就已经是一个奇迹。

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有人曾经采访刘阔,问《风语咒》的制作中都遇到了什么困难。刘阔回答:「你应该问我,你遇到了哪些顺利的事才对。如果你这么问,我告诉你真没有。」

用刘阔的话讲,《风语咒》就是「跌跌撞撞,踉踉跄跄,连滚带爬,天天绝望」中做出来的。他苦中作乐地表示,「好莱坞牛逼是因为管理跟工业流程牛逼,但是咱们国内管理跟工业流程不足,这条件哪怕让斯皮尔伯格来拍也能栽,他也拍不了。咱们拍出来了,光这一点就可以说很牛逼了。」

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制作组的辛苦并没有白费,《风语咒》路演以来,许多观众都给其中的情节所打动,尤其是被朗明和梅姐的母子情、和小妖孽的爱情给「虐」哭了。能够让观众哭出来,在刘阔看来是对创作者的一种褒奖,在国产动画中能做到这一点的仍是少数。

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而这些「哭点」的背后,刘阔更注重的是如何去表现东方人特有的细腻情感。他认为,「中国的文化决定中国人所有的行为,做任何事情都是委婉的,包括艺术、体育等等。例如中国的内家拳,出手防守都是曲线,而美国拳击就是直来直去。」

于是《风语咒》中,角色之间从不对互相说「我爱你」,而是将爱藏在心中,体现在付出上、甚至生命上。刘阔说,「这个才是中国的,深邃式的、深沉的爱。」

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也有一些观众对影片提出了批评,刘阔对此也毫不避讳。他引用了一句《道德经》的话告诉我们:「夫唯病病,是以不病。当你知道自己有什么毛病时,就不是什么毛病了。其实许多观众提出的诚恳批评,我自己也清楚。」

刘阔拿最常见的几个批评举了例子。有一些针对决战高潮戏过快的批评声,刘阔表示最初其实版本有118分钟,决战设计了好几个回合,然而为了院线排片的角度做出了妥协,只能删去不影响情节的决战部分,最后造成了「详略安排的不是很恰当」。

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而一些人反映「黑屏比较长」的问题,刘阔也直言不讳,承认是自己的失误。「最后混音的时候突然觉得节奏太赶,就想着做成一幕一幕的形式,在起承转合剧情变化的时候加了黑幕,结果一下给整长了。」

对于未来,刘阔也表示吸取经验,不会再犯同样的问题。同时,他也希望未来作品里角色造型的特点能够更加明显,而不是屈从于当下泛滥的「颜值」体系。「现在大家的审美趋向都趋向于中性化,这其实是一个病态。」

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但对于是否有下一部的问题,刘阔却无法给出肯定答复。「很多媒体问我,这个片子会不会有续集,其实这完全取决于观众。想让我拍就支持一下,如果不支持,我也就不拍了。多少人在拼命呐!」

刘阔将文化产业形容成一场战争:「我们现在为什么这么拼命,其实就是为了让更多的人看中国动画,不是光看日本动画。日本的东西不是说不好,而是有适合咱们的,也有不适合的。文化和外交一样,也是一场战争。」

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在今年的这个战场上,以往的暑期国产保护月悄然失去了踪影,一个个好莱坞大片砸进了暑期档,甚至今年的暑期档上,还有以往少见的日本、印度、法国等国影片上映。之前,也有业内表示国产动画不需要保护,应该直接在与外国大片的对抗中成长,避免成为「温室中的花朵」。

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然而刘阔却认为,自信要有,但也要讲理性。「现在国产动画还是一个孩子,让我们去打仗也行,至少要给副盔甲吧。」以《风语咒》来说,全片成本仅仅相当于好莱坞大片5分钟成本的情况下,两者对抗确实就好比一个小孩去跟成年人打。

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「那到底能不能打?能打!只要观众你稍微鼓励我们一点,我们立刻打鸡血又冲上去了。但是观众视而不见,我们心里就很难受。」刘阔所谓的「盔甲」,或许指的就是观众的支持。

《风语咒》导演刘阔:中国动画要崛起,观众要先醒醒了 当前国产动画电影面临的最大难题,在刘阔看来,就是观众仍然没有去电影院消费动画电影的习惯。

今年上半年上映的两部国产动画电影大制作,原力的《妈妈咪鸭》和追光的《猫与桃花源》票房表现惨淡,刘阔也有些心有戚戚。「不说片子好不好,至少票房是对不起它们制作水准的。这不是一两个公司所蒙受的灾难,而是整个行业的灾难。」

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而另一个问题,在于国产真人电影的大步迈进。「去年只有一个《战狼》,一个《战狼》压着,但下边还是有空间的,许多片子的诉求依然可以达到。相比之下,今年的暑期档,《我不是药神》和《西虹市首富》虽然没有《战狼》高,但是一个接一个,压的你就喘不过气了。」

刘阔对于《风语咒》的总结是,占了「地利」,但是「天时」上有缺陷,「人和」也没能占上。地利,是虽然作品也有缺陷,但确实做到了足够接近中国文化的地气,能够充分让观众接受中国式的审美。《风语咒》却没有占到如《大圣归来》一般的「天时」条件,中国电影市场上恐怕也难以出现缺乏强力竞争对手的档期。

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而刘阔对于「人和」还抱有期望。「我觉得成人动画电影是有市场潜力的,它不能说一定要跟真人电影平分秋色,但是它也绝对不应该像现在这么弱势。」虽然成人动画电影的观影习惯尚未完全形成,但若未来95后成为观影主流人群,《风语咒》们或许终将迎来「人和」的那一天。

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「引用我老师一句话,我们这是在替国家打一场没有硝烟的战争。」刘阔有些激昂地向学术趴记者表示,「我们从业人员怎么打这场仗,我觉得就是像花木兰,将军百战死,壮士十年归,就是拼。但是我们拼的过程当中,也需要小小的虚荣心,也需要得到一些满足。

如果观众们适当的给我们一些满足,我们就去拼命。它会好起来的。」

 

- END | 动画学术趴 -

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